अमेरिकी सीनेट ने तीन, दो नहीं, नए क्षेत्रीय अनुसंधान जहाजों के निर्माण का आह्वान किया

हर बादल में आशा की एक किरण होती है। इस खबर के साथ कि एक सीनेट खर्च करने वाली उपसमिति ने आज वित्तीय वर्ष 2017 के लिए नेशनल साइंस फाउंडेशन (NSF) के लिए $ 46 मिलियन के बजट में बढ़ोतरी को मंजूरी दे दी, जो समुद्र विज्ञान के लिए एक उज्ज्वल स्थान प्रतीत होता है। फरवरी में, एजेंसी ने दो नए क्षेत्रीय वर्ग अनुसंधान जहाजों (आरसीआरवी) के डिजाइन और निर्माण के लिए धन का अनुरोध किया था। लेकिन इसके बजाय, पैनल ने तीन ऐसे जहाजों को वित्त पोषण देने की मंजूरी दी है। तीन जहाजों, सीनेट पैनल ने उल्लेख किया, संयुक्त राज्य अमेरिका के पूर्वी और पश्चिमी तटों के प्रत्येक प्रमुख तटीय क्षेत्र की अनुमति देगा, और मैक्सिको की खाड़ी का अपना समर्पित पोत होगा।

नए जहाजों का वादा कई समुद्र वैज्ञानिकों के लिए लंबे समय से पोषित आशा है। RCRVs संघीय बेड़े में छोटे जहाजों में से हैं, जो तटीय जल, मुहाने और खण्ड में काम के लिए अनुकूलित हैं। उनकी आवश्यकता विशेष रूप से 2010 में स्पष्ट हो गई, जब शोधकर्ताओं ने मैक्सिको की खाड़ी में दीपवाटर क्षितिज तेल फैल की साइट पर जल्दी पहुंचने की मांग की, लेकिन उपलब्ध जहाजों में कमी पाई गई। बेड़े में तीन में से दो आरसीआरवी सेवानिवृत्त हुए हैं।

NSF ने इन जहाजों के अपने मौजूदा बेड़े का विस्तार करने के लिए वर्षों की मांग की है, जिसे एजेंसी के बड़े सुविधाओं के निर्माण खाते के माध्यम से वित्त पोषित किया जाएगा। 2013 में, ओरेगन स्टेट यूनिवर्सिटी, कॉर्वेलिस को तीन जहाजों के लिए डिजाइन का समन्वय करने के लिए एनएसएफ से नोड और $ 3 मिलियन मिले।

फिर, 2015 में, नेशनल साइंस बोर्ड ने डिज़ाइन से वाहिकाओं के निर्माण तक आगे बढ़ने का समर्थन किया। लेकिन NSF ने बेल्ट-कसने के लिए एक सिफारिश के बाद, अपने भविष्य के निवेदन अनुरोधों में तीन के बजाय, दो के निर्माण को शामिल करने की सलाह दी। समुद्र विज्ञान के लिए राष्ट्रीय अनुसंधान परिषद के निर्णायक सर्वेक्षण में, जैसा कि 2015 के प्रारंभ में जारी किया गया था। इस वर्ष के शुरू में जारी 2017 के बजट अनुरोध में, NSF ने दो जहाजों का निर्माण शुरू करने के लिए $ 106 मिलियन की मांग की, और कुल परियोजना का अनुमान लगाया $ 255 मिलियन की लागत 3 वर्षों में फैल गई। फिर भी, धन का थोक अभी तक भौतिक होना बाकी था।

अब, सीनेट पैनल ने तीन आरसीआरवी का निर्माण शुरू करने के लिए $ 159 मिलियन को मंजूरी दी है। माना जाता है कि पैमाने की कुछ अर्थव्यवस्थाएं हैं, तीनों जहाजों को पूरा करने की कुल लागत लगभग 380 मिलियन डॉलर होगी।

महासागरीय वैज्ञानिकों को पता नहीं है कि नए जहाजों के लिए धन वास्तव में इस साल के अंत में बजट प्रक्रिया के अंत तक उपलब्ध होगा या नहीं। सीनेट को अभी भी अपने एनएसएफ खर्च बिल पर काम पूरा करना है, और प्रतिनिधि सभा ने अभी तक इसके संस्करण पर काम शुरू नहीं किया है।