एनएसएफ और ऊर्जा विभाग अंडरग्राउंड लैब साइट के लिए पंप रखने के लिए सहमत हैं

बिल हरलान / एस। डकोटा विज्ञान और प्रौद्योगिकी प्राधिकरण

दक्षिण डकोटा की ब्लैक हिल्स में एक परित्यक्त सोने की खान को दुनिया की सबसे बड़ी भूमिगत प्रयोगशाला में परिवर्तित करने की योजना अभी भी बनी हुई है, लेकिन सिर्फ मुश्किल से।

नेशनल साइंस फाउंडेशन (एनएसएफ) और ऊर्जा विभाग (डीओई) ने लीड के पास होमस्टेक माइन से पानी निकालने के लिए भुगतान करने पर सहमति व्यक्त की है ताकि बाढ़ न आए। उस समझौते को साइट को संरक्षित करना चाहिए, जबकि दो एजेंसियां ​​एनएसएफ से डीओई के लिए डीप अंडरग्राउंड साइंस एंड इंजीनियरिंग लेबोरेटरी (डसेल) के लिए प्राथमिक जिम्मेदारी कैसे हस्तांतरित करती हैं। असली सवाल यह है कि, यदि कोई है, तो मूल $ 875 मिलियन बहुप्रतिक्षित डिज़ाइन का हिस्सा बच जाएगा।

DUSEL की शुरुआत 2001 में कांग्रेस के कान पर एक असफल प्रयास के साथ हुई और वैज्ञानिक खजाने के लिए एक महत्वाकांक्षी खोज में विकसित हुई। वैज्ञानिकों ने उम्मीद जताई थी कि NSF एक ऐसी सुविधा बनाने का बीड़ा उठाएगी जो कण भौतिकी में और साथ ही जीव विज्ञान, भूविज्ञान और इंजीनियरिंग में कई प्रयोगों की मेजबानी करेगी। लेकिन दिसंबर में, NSF की ओवरसाइट बॉडी, नेशनल साइंस बोर्ड (NSB) ने इस वर्ष के माध्यम से साइट को विकसित रखने के लिए अतिरिक्त फंडिंग में $ 19 मिलियन के अनुरोध को ठुकरा दिया।

विशेष रूप से, बोर्ड ने लैब के बुनियादी ढांचे की अनुमानित लागत $ 480 मिलियन की लागत पर बल दिया, खासकर जब लैब में सबसे बड़ी परियोजना डीओई द्वारा निर्मित एक विशाल कण डिटेक्टर होगा। डीओई के अधिकारियों ने तुरंत कहा कि वे परियोजना को उबारने के लिए काम करेंगे। लेकिन बोर्ड के फैसले ने इस संभावना को पैदा कर दिया कि, अगर NSF ने पंपों को बंद कर दिया, तो खदान पानी से फिर से भर सकता है, इससे पहले कि DOE यह तय कर सकता है कि वह क्या करना चाहता था।

सबसे खराब स्थिति यह है कि अब संभावना नहीं है। राष्ट्रपति के विज्ञान सलाहकार जॉन होल्ड्रेन ने प्रशासन के 2012 के बजट अनुरोध पर गवाही में पिछले गुरुवार को हाउस ऑफ रिप्रेजेंटेटिव साइंस कमेटी को बताया कि "सौदा आगे बढ़ेगा।" एक दिन पहले, कैलिफोर्निया विश्वविद्यालय, बर्कले के भौतिक विज्ञानी केविन लेस्को, जिन्होंने डसेल डिजाइन टीम का नेतृत्व किया था, ने बताया कि यह कैसे काम करेगा। 30 सितंबर से चालू वित्त वर्ष समाप्त होने तक जून से चलने वाले पंपों को चालू रखने के लिए एनएसएफ $ 4 मिलियन तक खर्च करेगा। उस समय, DOE पदभार संभालेगा, इसने 2012 के लिए राष्ट्रपति के प्रस्तावित बजट में $ 15 मिलियन का उपयोग करते हुए। दक्षिण डकोटा वर्तमान में पंपों को चलाने के लिए भुगतान कर रहा है।

यद्यपि वह योजना DUSEL के सामान्य विचार को जीवित रखती है, लेकिन विवरण प्रश्न चिह्नों में छाया हुआ है। डो को निगलने के लिए DUSEL की पूरी लागत बहुत अधिक हो सकती है, इसलिए एजेंसी को परियोजना के अपने पसंदीदा हिस्सों को चुनना पड़ सकता है - शायद कण भौतिकी प्रयोगों के लिए, या एक विशाल डिटेक्टर के लिए सुविधाएं। डीओई के विज्ञान कार्यालय के प्रमुख विलियम ब्रिंकमैन कहते हैं, डीओई अपने विकल्पों का एक अध्ययन कर रहा है और जून 2013 तक इसे समाप्त करने की उम्मीद कर रहा है।

एक विशाल अज्ञात डीओई के बजट की कमी की गंभीरता है। 19 फरवरी को सदन द्वारा वित्त वर्ष 2011 के शेष के माध्यम से संघीय सरकार को निधि देने के लिए पारित एक बिल, विज्ञान के कार्यालय के बजट को $ 18 बिलियन से $ 4.0 बिलियन से $ 4.0 बिलियन में कटौती करेगा। भले ही सीनेट अगले सप्ताह अपेक्षित अपने निरंतर संकल्प में झटका कम कर देता है, इस साल किसी भी बड़े आकार में कटौती ने बाद के डीओई बजट के लिए DUSEL जैसी बड़ी परियोजना को समायोजित करने के लिए बहुत कठिन बना दिया।

हमारे 2012 के बजट कवरेज को देखें