मिला: दो अत्याधुनिक स्तनधारी जो डायनासोर की उम्र के दौरान पनपे थे

शोधकर्ताओं ने पता लगाया है कि दुनिया का पहला बुर्जिंग और पेड़ पर चढ़ने वाला स्तनपायी प्राणी क्या हो सकता है — दो धूर्त आकार के क्रेटर जो आज के युग में चीन के डायनासोर के काल में रहते थे। जीवाश्म बढ़ते सबूतों से जोड़ते हैं कि, डायनासोर की छाया में घास काटने से दूर, शुरुआती स्तनधारी अपने आप में अत्यधिक सफल, विशिष्ट जानवर थे।

नई खोज "हमें डायनासोर की उम्र के दौरान स्तनधारी जीवन का एक बहुत अलग दृष्टिकोण प्रदान करती है, " जॉन विबल कहते हैं, पेंसिल्वेनिया के पिट्सबर्ग में कार्नेगी संग्रहालय के प्राकृतिक इतिहास में स्तनधारी विकास में एक विशेषज्ञ, जो काम में शामिल नहीं था।

डायनासोर पहले जीवाश्म रिकॉर्ड में लगभग 230 मिलियन साल पहले दिखाई देते हैं, और जीवाश्म विज्ञानियों ने हाल ही में जीवाश्म स्तनधारियों की खोज की है जो केवल 20 मिलियन साल बाद के हैं। फिर भी वैज्ञानिकों ने लंबे समय से माना था कि शुरुआती स्तनपायी ज्यादातर निशाचर थे, जो दृष्टि से बाहर रहते थे और बड़े पैमाने पर कीटों और अन्य खाद्य पदार्थों पर रहते थे जिन्हें डायनासोर में कोई दिलचस्पी नहीं थी। हालांकि, कई प्रारंभिक स्तनधारियों की खोज के साथ, इस तस्वीर को बदलना शुरू हो गया है। पौधों को खाने वाले विभिन्न प्रकार के पारिस्थितिक घोंसलों के लिए अच्छी तरह से अनुकूलित किया गया था, जो कि विशाल शाकाहारी डायनासोर भी भोजन करते थे।

इन छोटे लेकिन बहुमुखी प्राणियों के बीच डॉकडोन्स थे, धक्के के आकार के स्तनधारी जो चूहे और गिलहरी के बीच एक क्रॉस की तरह दिखते थे, जो तेज धार वाले दाढ़ों को कतरने, कुचलने और पौधों और अन्य भोजन को पीसने के लिए अच्छा होता था। 2006 में, उदाहरण के लिए, शिकागो विश्वविद्यालय के अब पेलियोन्टोलॉजिस्ट जे-शी लुओ के नेतृत्व में एक टीम ने कास्टरोकोडा लुत्रसिमिलिस नाम के 164 मिलियन वर्ष पुराने डॉकोडॉन्ट की चीन में खोज की सूचना दी, जो जाहिर तौर पर न केवल तैर सकती है, बल्कि शायद मछली खाया है - ऐसे शुरुआती स्तनधारियों के बीच अनुकूलन पहले से नहीं जाना जाता है।

विज्ञान के इस हफ्ते के अंक में दो पत्रों में, बीजिंग म्यूजियम ऑफ नेचुरल हिस्ट्री के लुओ और पेलियोन्टोलॉजिस्ट की अगुवाई वाली एक टीम ने दो नए, धूसर आकार के डॉकडोन्स की खोज की रिपोर्ट की है जो शुरुआती मॉरलियन विविधता की इस तस्वीर को बढ़ाते हैं। टीम का दावा है कि उनमें से एक, एक 165 मिलियन वर्षीय जीव, जिसका नाम एगिलोडोकोडन स्कैनॉरियस है, वह सबसे पहले ज्ञात पेड़ पर चढ़ने वाला स्तनपायी है, संभवतः अपने विशेष दांतों के साथ पेड़ की छाल खा रहा है; अन्य, 160 मिलियन-वर्षीय डॉकोफ़ोसोर ब्राचिडेक्टाइलस, छोटा, फावड़ा जैसा पंजे वाला था और जल्द से जल्द ज्ञात स्तनपायी हो सकता है।

दो जीवाश्म पिछले कई वर्षों में उत्तर-पूर्व चीन में टियाओजिश्न फॉर्मेशन नामक जीवाश्म-समृद्ध छाया प्रकोप में किसानों द्वारा पाए गए थे और बीजिंग म्यूजियम ऑफ नेचुरल हिस्ट्री द्वारा शेल स्लैब के रूप में अधिग्रहित किया गया था जिसमें नाजुक हड्डियों को एम्बेडेड किया गया था। चीन में पाए जाने वाले जीवाश्मों की प्रामाणिकता के संबंध में कई विवादों से घिरे, टीम ने सत्यापित किया कि जीवाश्म वास्तव में टियाओजिश्न फॉर्मेशन से आए थे, दोनों स्लैबों के भूविज्ञान के साथ-साथ जुरासिक अकशेरुकी भी उनमें पाए गए थे। तब शोधकर्ताओं ने अध्ययन के लिए नाजुक जीवाश्म तैयार किए, जिसमें सीटी स्कैन का उपयोग किया गया था - वही सीटी स्कैन करने वाले डॉक्टर अपनी छोटी खोपड़ी और दांतों का विवरण प्रकट करने के लिए मानव हड्डी और कोमल ऊतक रोगों का निदान करते हैं (जैसा कि नीचे दिए गए वीडियो में दिखाया गया है)।

Agilodocodon Scanorius (जिसका अर्थ है “फुर्तीली डॉकडॉन” एक स्केलेरोइयर, या चढ़ाई, अनुकूलन) सिर से पूंछ तक लगभग 13 सेंटीमीटर और वजन लगभग 27 ग्राम था, एक घर के माउस का आकार। यह एक छोटे से बजाय एक लंबे थूथन के साथ एक गिलहरी की तरह लग रहा था, टीम की रिपोर्ट, घुमावदार, सींग वाले पंजे और लचीले टखने और कलाई के जोड़ों के साथ आधुनिक चढ़ाई स्तनधारियों जैसे कि गिलहरी और बंदर। इसके अलावा, इसके सामने के दांतों को हुकुम की तरह आकार दिया गया था, जिससे शोधकर्ताओं ने निष्कर्ष निकाला कि यह पेड़ की छाल और गोंद या पाल पर फ़ीड कर सकता है।

डोकोफ़ोसोर ब्रैकेडेक्टाइलस (डॉकोडॉन्ट के लिए "डोको"; जीवाश्म के लिए "जीवाश्म", या खुदाई, अनुकूलन, और छोटी, चौड़ी उंगलियों के लिए "ब्रेकिडैक्टिलस") आधुनिक अफ्रीकी गोल्डन मोल के लिए एक हड़ताली सादृश्य था, एक विशाल स्तनपायी जो भूमिगत रहता है। यह लगभग 7 सेंटीमीटर लंबा था और इसका वजन लगभग 16 ग्राम था, एक छोटे से आकार का था, और इसमें व्यापक रूप से बुर्जिंग जानवर थे। गोल्डन मोल की तरह, डॉकोफॉसर में फावड़े जैसी उंगलियां खुदाई के लिए आदर्श थीं। इसके अलावा, अधिकांश स्तनधारियों के विपरीत, डॉकफॉसोरर में सामान्य तीन के बजाय उसकी अधिकांश उंगलियों में केवल दो फालंजेस (अस्थि खंड) होते थे, जिसके कारण छोटे लेकिन व्यापक अंक होते थे।

शोधकर्ता ध्यान देते हैं कि आधुनिक स्तनधारियों में विकास के दौरान दो विशिष्ट जीन (जिसे BMP और GDF-5 कहा जाता है) द्वारा काफी हद तक नियंत्रित किया जाता है, और वे सुझाव देते हैं कि प्राकृतिक चयन 160 मिलियन वर्ष पहले के समान जीन पर चल रहा था। यदि ऐसा है, तो लुओ कहते हैं, इसका अर्थ यह होगा कि इस आश्चर्यजनक विविधता और शुरुआती स्तनधारियों के बीच अनुकूलनशीलता के विकासवादी आधार को शोधकर्ताओं के संदेह से बहुत पहले रखा गया था। प्रत्येक नई खोज के साथ यह तेजी से स्पष्ट हो जाता है कि [जल्द से जल्द] स्तनधारियों में आधुनिक स्तनधारियों के समान विकासवादी तंत्र था, new वे कहते हैं।

ये अनुकूलन आधुनिक स्तनधारियों की बाद की सफलता में महत्वपूर्ण भूमिका निभा सकते हैं, एक बार डायनासोर लगभग 66 मिलियन साल पहले विलुप्त हो गए थे, रिचर्ड सिफेली, जो कि ओकलाहोमा विश्वविद्यालय, नॉर्मन में एक कशेरुक जीवाश्म विज्ञानी हैं, जो काम में शामिल नहीं थे।

फिर भी, नीदरलैंड के लीडेन में नैचुरल बायोडायवर्सिटी सेंटर के एक विकासवादी जीवविज्ञानी, फ्रेटसन गैलिस, सवाल करते हैं कि क्या अगिलोदोकोडोन ने वास्तव में छाल को खाया और पेड़ की छाल खाया। वह कहती है कि उसके दांत आधुनिक सैप खाने वाले बंदरों से बिलकुल अलग हैं जो टीम ने उसके साथ तुलना की थी, और पेड़ की छाल पर लंबे, पतले निचले जबड़े उसके लिए बहुत कमजोर लगते हैं। वह और वेबल यह भी सवाल करते हैं कि क्या डॉकफॉसर में उंगली के अंकों में कमी वास्तव में आधुनिक स्तनधारियों के समान जीन को नियोजित करती है।

लुओ खुद शुरुआती स्तनधारियों की बहुमुखी प्रतिभा के बारे में निष्कर्ष againstoverstretching conc के खिलाफ चेतावनी देते हैं। हालांकि नई खोज, सांकेतिक, डरपोक स्तनधारियों के बारे में otypstereotypical सोच का एक मारक है, वह कहते हैं, यह अभी भी सच है कि हमारे दूर पूर्वजों ने बहुत कम समय तक राक्षसी डायनासोर सुरक्षित रूप से रास्ते से बाहर रहे।

(वीडियो क्रेडिट: अप्रैल आई। निंडर, शिकागो विश्वविद्यालय)